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元音大推移(Great Vowel Shift)的历史观

 元音大推移(Great Vowel Shift)的历史观

元音大推移(英语:Great Vowel Shift)是英语发展史上的一次主要的语音转变,开始于14世纪,大体完成于15世纪中期,由大都会和港口城市向乡村的扩散一直持续到16世纪。转变主要体现在英语长元音的变化上。

日语中称之为“大母音推移”,其中“大母音”的意思是指长元音。

我们先来看看英语中的解释:

The Great Vowel Shift was a major series of changes in the pronunciation of the English language that took place, beginning in southern England, primarily between 1350 and the 1600s and 1700s, today influencing effectively all dialects of English.

 

再来看看日语中的解释:

大母音推移(だいぼいんすいい)とは、イングランド言語である英語の歴史上、中英語期後期(1400年代初頭)にはじまり、近代英語期(1600年代前半)に入って完了した、母音体系の一連の歴史上の変化(→英語の音韻史)である[1]。最初に研究を行った言語学者オットー・イェスペルセンによる英語の術語Great Vowel Shiftの直訳。母音大推移ともいう。

 

日语“イングランド”是英语England的音译。

【日语】イングランド  [イングランド]英格兰,英国

 

想要搞清楚为什么会发生“元音大推移”,就必须先了解在公元14世纪~16世纪在英格兰大地发生了什么事情。

事实上,古英语是古低地德语的一个方言分枝,其发音实际上就是古德语的一种方言。而中古英语是在罗曼法语大举入侵之后产生的的变种。

 

在发生元音大推移前,英格兰南部的中古英语中有7个长元音:

Before the Great Vowel Shift, Middle English in Southern England had seven long vowels, /iː eː ɛː aː ɔː oː uː/. The vowels occurred in the words bitemeetmeatmateboatboot and out.

Southern Middle English
vowel system

 

front(前)

back()

close

/iː/: bite

/uː/: out

close-mid

/eː/: meet

/oː/: boot

open-mid

/ɛː/: meat

/ɔː/: boat

open

/aː/: mate

 

请注意:这些长元音和拉丁语中的相应字母或字母组合的发音基本上是一样的。也就是说,早期的中古英语发音和古德语和拉丁语中的发音非常接近。

 

可能有几点需要注意:

1、/oː/是拉丁语中的ō(长音o)的读音,对应古希腊语中的ω。法语、意大利语、西班牙语都保留了这个音,但多数不再区分长短音。

2、/oː/是后元音,合口向,接近汉语中的“噢o”,而/ɔː/是后元音,开口向,接近汉语中的“敖ao”。

3、/eː/是前元音,合口向,是拉丁语中的ē(长e)的读音,/ɛː/是前元音,开口向,是希腊语ε的读音。您可以利用它仔细品味意大利语、西班牙语、法语中开口的e和合口的e。这也说明,中古英语中是区分/eː/和/ɛː/的。

 

在“元音大推移”发生之后,英语中的长元音发音有了较大的变化。这种变法和罗曼法语的影响是分不开的。

After around 1300, the long vowels of Middle English began changing in pronunciation.

【作业】请利用词典或《谷歌翻译》、《百度翻译》把这个句子翻译成汉语。

如果允许使用词典都读不懂这样的句子,继续学习英语除了浪费时间别的不会有任何收获。

 

The two close vowels, /iː uː/, became diphthongs (vowel breaking), and the other five, /eː ɛː aː ɔː oː/, underwent an increase in tongue height (raising).

合口元音/i:/和/u:/变化为双元音:

1400年左右的/iː/,在1500年左右变化为/ei/,1600年左右变化为读/ɛi/,在1900之后(也就是现代英语)中变化为读/aɪ/

也就是说,早期英语中的i的读音和拉丁语(其在现代的后代法语、意大利语、西班牙语、葡萄牙语、罗马尼亚语等)、德语、荷兰语和汉语拼音中的i读音是一样的(忽略长短音)。只是到近代,才变化为读[ai]。

1400年左右的/uː/,到了1500年左右变化为读/ou/,1600年左右变化为读/ɔu/,而在现代变化为读/aʊ/。如英语单词house在古英语中写成hūs,其中的ū读[u:]。后来因为设计打字机的需要变化为ou。

请特别注意:因为设计打字机的需要——利用尽量少的键完成输入任务——英语中取消了所有的上标和下标符号。英语中用2种方法替代长音符号。方法一是用字母组合的方式取代长音,如用ou代替长音ū。方法二是用“相对开音节”——结尾增加不发音的e,提示前面的元音字母读长音。如把bīt变化为bite。

英语单词husband中的hus实际意思相当于现代英语中的house。而band的意思是“管理”。其本义是“管理房子的人”,也就是“房管”,后来演变为“丈夫”。

 

They occurred over several centuries and can be divided into two phases.

【作业】请把这个句子翻译成汉语。

 

The first phase affected the close vowels /iː uː/ and the close-mid vowels /eː oː/: /eː oː/ were raised to /iː uː/, and /iː uː/ became the diphthongs /ei ou/ or /əi əu/.

请仔细品味第一阶段的变化。

 

The second phase affected the open vowel /aː/ and the open-mid vowels /ɛː ɔː/: /aː ɛː ɔː/ were raised, in most cases changing to /eː iː oː/.

 

Word

Vowel pronunciation

Soundfile

late ME

EModE

ModE

1400

1500

1600

1900

bite

About this sound /iː/

/ei/

/ɛi/

About this sound /aɪ/

 

MENU

0:00

meet

About this sound /eː/

About this sound /iː/

/iː/

 

MENU

0:00

meat

About this sound /ɛː/

About this sound /eː/

About this sound /iː/

 

MENU

0:00

mate

About this sound /aː/

/æː/

About this sound /ɛː/

About this sound /eɪ/

 

MENU

0:00

out

About this sound /uː/

/ou/

/ɔu/

About this sound /aʊ/

 

MENU

0:00

boot

About this sound /oː/

About this sound /uː/

/uː/

 

MENU

0:00

boat

About this sound /ɔː/

About this sound /oː/

About this sound /oʊ/

 

MENU

0:00

 

有一点需要特别注意:古英语和拉丁语中的ū(长音u,读[u:])在现代英语中变化为读[ju:]。这很明显是受法语的影响。

法语中,u读[y](这是拉丁语中的读音,对应中古希腊语中的υ(Υ),德语、土耳其语和汉语拼音中的ü。

英语中没有和ü对应的读音,[ju:]只是近似的发音。而英语中的元音字母u的字母音就是[ju:],对应汉语中的“右you”,日语中的“ゆ(ユ)”。

法语著名作家Hugo(雨果)在法语中的读音接近汉语,而在英语中变化较大。

【英语】Hugo[ˈhjuːɡəu]n.  雨果(①姓氏, 男子名, Hugh 的异体 ②Victor Mavie, 1802-1885, 法国小说家, 剧作家)

【法语】Hugo[yɡo] n.  雨果

 

区别在:法语中的h不发音,而u在法语中读[y](相当于汉语拼音中的ü)。英语中的o读其字母音[əu],而法语中的o读[o](接近汉语中的“噢o”。

 

特别提醒:把英语和拉丁语、希腊语、法语、德语、意大利语、西班牙语还有我们的汉语拼音放在一起比较学习,会发现学习英语发音是一件非常非常简单的事情。稍微经过几个月的练习就绝对可以学会正宗自然的发音。这或许就是“功夫在诗外”的真正含义。跳出英语学习英语,一切都会变得简单自然。

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